FICTION

1985

97' – 35 mm – Couleur – France, Israël, Royaume-Uni, Autriche, Pays-Bas

Esther

1/7
VENTE / DISTRIBUTION

AGAV FILMS

6, cour Berard. 75004 Paris

France

+33 (0)1 42 40 48 45

agav@amosgitai.com

Ce premier long métrage de fiction, conçu comme un immense tableau vivant, raconte l’histoire d’Esther qui, dans la Bible, est choisie par le roi Assuérus qui ignore qu’elle est juive pour devenir son épouse. Découvrant un complot contre son peuple, elle parvient à le sauver. De cette histoire mythique de survie et de résistance, Gitai donne aussi la suite telle que la raconte la Bible :
les Juifs, pour se venger, massacrèrent leurs ennemis. L’histoire entre en résonance avec
les événements actuels, un parallèle souligné par le décor choisi : les ruines de Wadi Salib
à Haïfa. Esther est le premier volet de la trilogie de l’exil (Berlin Jérusalem, Golem l’esprit de l’exil).

 

« On dirait que les personnages contrastent visuellement avec ce qui se passe en arrière-plan
et que des contradictions apparaissent au sein même de certaines scènes. Mais ces disparités encouragent le spectateur à jouer un rôle actif, à réfléchir, à prendre le film comme un tout.
»

Jonathan Rosenbaum, The Chicago Tribune, 11 mars 1989

 

« Le réalisateur tient son histoire à une distance qui permet l’analyse. Les événements sont rejoués en une suite de tableaux rituels tournés dans les ruines de Wadi Salib, le vieux quartier arabe de Haïfa abandonné par les Palestiniens après la guerre de 1948. La présence de vieux comptes  à régler, qui bouillonnent depuis des siècles, est quasiment palpable dans ce territoire magnifique mais ravagé. Dans les plans les plus frappants, les acteurs semblent se fondre dans l’architecture comme les personnages de miniatures persanes. À ces plans s’opposent d’autres, filmés au même endroit, qui lui donnent l’aspect d’une sordide décharge contemporaine. Ces juxtapositions illustrent bien la façon dont l’histoire de la région continue de hanter le présent d’Israël. »

Stephen Holden, The New York Times, 19 mai 1989

Avec Simona Benyamini, Mohammed Bakri, Juliano Mer-Khamis, Zare Vartanian, Schmuel Wolf, David Cohen,
Sarah Cohen, Rim Bani

Scénario Amos Gitai, Stephan Levine d’après le texte biblique Image Henri Alekan, Nurith Aviv Son Claude Bertrand Montage Sheherazad Saadi Effets spéciaux Bachir Abou Rabia Décors Richard Ingersoll

Production Agav Films, Channel Four (Royaume-Uni), ORF (Autriche), Ikon (Pays-Bas), United Studios Herzlia (Israël)

 

FESTIVALS

Cannes : Festival de Cannes 1986 – Semaine de la critique

Turin : Torino Film Festival 1986 – Grand Prix

Rotterdam International Film Festival 1989

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