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2005

The Cinema of Amos Gitai

Auteurs : Serge Toubiana, Baptiste Piégay

Édition : Lincoln Center, New York / Cahiers du cinéma, Paris, 2005 – ISBN 28666422252 – 238 pages

Langue : Anglais

Ce livre a été publié à l’origine en français sous le titre Exils et territoires : le cinéma d’Amos Gitai
Le succès de Kadosh en 1999 a permis au public français de découvrir Amos Gitai. Depuis ses débuts en 1980, la critique a toujours été attentive à l’œuvre de ce cinéaste, et les médias ont largement contribué à sa reconnaissance, tant il incarne à lui seul le cinéma israélien. Depuis Kadosh, Gitai enchaîne film sur film à un rythme soutenu : Kippour en 2000 (film autobiographique évoquant sa propre expérience de soldat), Eden en 2001 (adaptation d’une nouvelle d’Arthur Miller), puis Kedma en 2002 (sur les émigrants européens rescapés de la Shoah en 1948),
Alila en 2003 (sur la vie quotidienne à Tel-Aviv aujourd’hui), Terre promise en 2004 (sur la traite
des femmes au Proche-Orient) et Free Zone en 2005.

 

Le parcours d’Amos Gitai n’a rien d’une trajectoire rectiligne ou prévisible. Dès ses premiers documentaires (House en 1980, et Journal de campagne en 1982), de sérieux démêlés avec la censure le contraignent à quitter Israël. Ses années d’exil, d’abord à Paris, lui offrent la possibilité d’expérimenter, de voyager, de poser son regard sur le monde : l’Amérique, l’Asie, l’Europe.
Mais le cinéaste ressent profondément que c’est en Israël qu’il doit avant tout filmer. Au milieu
des années 90, il entame sa Trilogie des villes : Devarim tourné à Tel-Aviv (1995), Yom Yom à Haifa (1998) et Kadosh à Jérusalem (1999). Ce livre est pour moitié constitué d’entretiens avec Amos Gitai. On y découvre la trajectoire biographique et artistique d’un cinéaste qui alterne fictions et documentaires. L’autre partie est un essai de Serge Toubiana, aidé de Baptiste Piégay, qui fournit au lecteur quelques pistes pour l’analyse d’une œuvre déjà riche d’une cinquantaine de films. Chacun des films d’Amos Gitai pose la question de l’identité juive, du territoire, de l’imaginaire mythologique à partir des Textes fondamentaux, la bible en premier lieu, mais aussi de la réalité politique et géographique du Moyen-Orient. Ces questions, d’une actualité brûlante, Amos Gitai les aborde avec une liberté d’esprit et un courage qui ne se dément pas.

Serge Toubiana est directeur de la Cinémathèque française. Il a été rédacteur en chef des Cahiers du cinéma de 1981 à 2000. Baptiste Piégay est critique aux Cahiers du cinéma.